Kemerovo pleure ses enfants

Vendredi 7 juin 2019 - Nous quittons Kemerovo ce matin sous la pluie. Cette ville de 554 000 habitants est le centre administratif du Kouzbass, une des grandes régions minières et industrielles développées par les soviétiques dans le cadre des fameux plans quinquennaux (comme le Donbass, en Ukraine). Le Kouzbass, dont le nom est une abréviation de « bassin de Kouznetsk », s’est développé autour de mines de charbon, découvertes en 1721 et exploitées réellement à partir de 1851. Le charbon est extrait ici en grande partie dans des mines à ciel ouvert. Le Kouzbass assure à lui seul 30% de la production russe. Les réserves sont énormes, estimées à plus de 400 ans.

Kemerovo a été le théâtre d’un drame qui a ému toute la Russie il y a un peu plus d’un an. Le 28 mars 2018, un incendie détruisait le centre commercial « Cerise d’Hiver », tuant au moins 64 personnes dont de nombreux enfants venus assister, dans le cadre d’une sortie scolaire, à un dessin animé diffusé pour l’occasion dans au moins 3 salles de cinéma situées au dernier étage du complexe commercial. L’ampleur de la catastrophe aurait eu pour cause plusieurs négligences. Et notamment celle des professeurs et accompagnateurs qui, ne souhaitant pas assister à la séance et ne souhaitant pas voir les enfants se disperser dans le centre commercial, auraient demandé aux employés du cinéma de fermer les portes des salles de cinéma à clé. Des issues de secours étaient aussi condamnées alors que les alarmes incendie étaient en panne depuis plusieurs jours. Tous ces facteurs ont provoqué le chaos et la confusion pendant l’incendie qui n’a pu être maîtrisé que le lendemain matin. La catastrophe a provoqué une grande émotion dans toute la Russie. 41 enfants ont péri dans l’incendie.

Nous quittons donc le Kouzbass, pour une étape de 550 km à travers la taïga sibérienne, jusqu’à Krasnoïarsk, sur le fleuve Ienisseï, frontière naturelle entre Sibérie occidentale et Sibérie orientale.

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