Ijevsk, à portée de fusil

Mercredi 29 mai 2019 - Connaissez vous l’Oudmourtie? Pour être plus précis même, la République d’Oudmourtie? A 400 km à l’Est de Kazan, nous voici ce midi à Ijevsk, la capitale de cette petite république (de la taille de la Suisse!) dont la naissance remonte à 1934 à une époque où Staline voulait donner un territoire à chacune des minorités ethniques de l’URSS. Le République des Oudmourtes fut fermée aux étrangers pendant toute la période soviétique. Elle était, à l’époque, un complexe militaro-industriel de premier ordre. En 1807, les Russes fondèrent à Ijevsk une première usine d’armement. C’est dans cette usine, quelques décennies plus tard, qu’a été mis au point et fabriqué le célèbre fusil d’assaut Kalachnikov AK-47 (et ses versions ultérieures). Mikhail Kalashnikov, ingénieur soviétique, a passé une partie de sa vie à Ijevsk. C’est ici qu’il est décédé en 2013.

Ijevsk compte aujourd’hui un peu plus de 600 000 habitants. Si elle reste une ville industrielle (on y construit toujours de armes, mais aussi des voitures de marque coréenne), elle possède quelques édifices religieux, dont la très belle église Saint-Michel, rasée par les Soviétiques en 1937, et finalement reconstruite entre 2004 et 2007.

Notre journée s’achève à Perm. Nous sommes déjà à 1532 km de Moscou. Et nous avons désormais 3 heures de décalage avec la France ! (12h00 à Perm = 09h00 en France).

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