3 juin 2016 : Ekaterinbourg

La journée est consacrée à la découverte de la capitale d’Oural.

Nous sommes dans la ville de la partie centrale de la Russie. La ville s’est appelée Sverdlovsk pendant l’époque soviétique. La ville est redevenue Ekaterinbourg, nommée ainsi en l’honneur de la femme du tsar Pierre le Grand, Catherine I.

Nous  nous rendons à Ganina Yama, où les dépouilles de la famille impériale et des serviteurs ont été retrouvées. Historiquement c’est une mine abandonnée à une quinzaine de kilomètres d’Ekaterinbourg (région de Sverdlovsk). Au milieu du XIXe siècle, cette terre a été acquise par un entrepreneur Gabriel dans le but d’exploiter de l’or. En vain, il n’en a jamais trouvé. En revanche, l’exploitation de fer était active jusqu’au XXe siècle. Plus tard, la mine a été complètement abandonnée. C’est à cet endroit, dans la fosse principale que la famille du tsar a été jetée dans la nuit du 16 et 17 Juillet 1918. En 1991, l’archevêque Melchisédech a bénit le lieu en érigeant une croix. C’est une construction en rondins de bois, et coiffées de bulbe d’or. C’est un monastère d’hommes ouvert au public pour la visite, mais tenue stricte est exigée pour les femmes qui doivent porter la jupe longue.

Un autre site lié à l’assassinat de la famille du tsar est l’imposante Église Saint-Sauveur construite entre 2000 et 2003 pour honorer la famille royale. Cette cathédrale est sur le site de la maison Ipatiev (démolie en 1977) où furent exécutés par les bolcheviks le dernier tsar Nicolas II, et sa famille dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918.

Après cette visite une agréable surprise nous attend : un chocolat chaud ou café au Traveler’s Coffee. L’endroit n’a pas été choisi par hasard, le propriétaire du café Alexey était le premier accompagnateur du premier voyage en Transsibérien organisé par Michel Salaün. C’est avec de la nostalgie qu’il partage avec nous ses  souvenirs !

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